Вымирание динозавров вызвано астероидом или вулканами?

Если вы узнали в школе, что астероид вызвал вымирание динозавров, разбившись на Земле, знайте, что эта история, вероятно, более сложна, и что извержения вулканов также могут иметь сыграли свою роль.

Два исследования, опубликованные в четверг в журнале Science, указывают на знание чудовищных извержений нескольких сотен тысяч лет, которые произошли в период массового вымирания, 66 миллионов лет назад, в конце мелового периода. ,

До 1980-х годов доминирующей теорией было то, что вулканизм стал причиной вымирания динозавров, посылая в атмосферу пепел, пыль, а также быстро меняющийся газовый климат.

Затем мы обнаружили кратер Чиксулуб в Карибском море, образованный ударом астероида, который отправил в атмосферу столько мусора и пыли, что он охладил планету, уменьшил фотосинтез и убил не-птичьи динозавры, а также три четверти видов, живущих на Земле.

С тех пор велись оживленные дебаты о влиянии астероида и вулканизма на изменение климата и экосистему.

Команды исследователей, которые публикуют свои результаты в четверг, конкуренты, сумели датировать гораздо точнее, чем до лавовых потоков, переходя от точности порядка миллиона лет к нескольким десяткам тысяч.

«С большой точностью приезжают, чтобы привести в порядок события конца мела», - говорит AFP профессор геонаук в Университете Дрексел в США, Лоц Вандерклюйсен, соавтор одного из исследования.

Это гигантские потоки лавы на Деканском плато в Индии, образцы которых были собраны и проанализированы с помощью новых инструментов для датирования путем измерения радиоактивности определенных компонентов лавы или отложений.

В этом регионе толщина лавы в некоторых местах до сих пор достигает 1200 метров, говорит Лоцк Вандерклуйсен. Объем лавы, изгнанной в то время, в течение почти миллиона лет, мог покрыть эквивалент Франции толщиной в несколько сотен метров.

Новые даты двух команд согласованы.

Один обнаружил, что волна извержений началась прямо перед исчезновением.

Другие имеют менее точные данные, но предполагают, что большинство лавовых потоков произошло после удара астероида Чиксулуб: эти данные подтверждают мысль о том, что мегаземлетрясение, вызванное воздействием , эквивалент величины 11 (никогда не замечаемой людьми), вызвал волну извержений вулканов в течение еще 300 000 лет.

«Это подтверждает гипотезу о том, что воздействие является основной причиной», - говорит Лоцк Вандерклюйсен. «Это как встряхивание бутылки с орангиной, это может вызвать ускорение вулканизма».

Одновременность событий (извержения и исчезновения), по мнению исследователей, вероятно, не является совпадением.

Тем более, что другие периоды интенсивного вулканизма совпадают с другими эпизодами массового вымирания, рассказал AFP Блэр Шоен, профессор геонаук в Принстоне и соавтор других исследований.

«Большой вопрос в том, произошло бы вымирание без астероида, учитывая вулканизм, и наоборот. У нас нет ответа », - говорит геолог Блэр Шоен.

«Природа сложна, и только благодаря как можно более тонкому изучению этих двух явлений мы можем понять всю историю», - заключает он.

По его словам, для понимания хронологии этого вымирания крайне важно понять возможные последствия "шестого массового вымирания" ... того, что человечество в настоящее время вызывает.