НАСА подтверждает крушение робота Opportunity на Марсе

Робот Opportunity, который находится на Марсе с 2004 года и подтвердил, что вода там когда-то текла, был официально объявлен мертвым НАСА в среду, ознаменовав окончание одной из самых успешных миссий

в истории Соединенных Штатов. исследование Солнечной системы.

«Я объявляю о завершении миссии« Возможность », - сказал главный ученый НАСА Томас Зурбухен на пресс-конференции в Пасадене, штат Калифорния, в Лаборатории реактивного движения, где летают американские марсоходы.

«Даже если это машина, сложно сказать до свидания, она острая, - сказал менеджер программы Джон Каллас.

Контакт был потерян с 10 июня 2018 года, когда пыльная буря охватила красную планету, затемнила атмосферу на несколько месяцев и не позволила роверу заряжать свои батареи через солнечные батареи.

После восьми месяцев и более тысячи сообщений, отправленных с Земли без ответа, НАСА решило, что окончательная попытка состоится во вторник вечером. «Мы ничего не услышали назад, поэтому пришло время попрощаться», - сказал Каллас.

За месяцы молчания сообщество исследователей и инженеров, вовлеченных в программу, казалось, подготовилось к мифическому роверу.

«Поглощенный гигантским пыльным штормом, охватившим всю планету: есть ли более подходящий конец столь же совершенной и смелой миссии, как и« Возможность »?», - сказал AFP Фрэнк Хартман, который руководил робот в течение семи лет.

«Это праздник такого большого успеха», - сказал босс НАСА Джим Бриденстайн.

Чрезвычайный баланс

Его рекорд является экстраординарным в истории исследования планет: пройдено 45,16 км, что больше, чем у советского марсохода «Луноход-2» на Луне в 1970-х годах, и больше, чем у марсохода во главе с американскими астронавтами миссии «Аполлон-17» на Луна 1972 года (35 км).

Opportunity также отправила на Землю 217 594 изображения, все они были доступны для общественности в Интернете.

Роботы приземлились на Марсе перед ним, но каждый раз в плоских местах, не имея возможности двигаться, чтобы исследовать камни или горы, видимые на расстоянии.

«Мы застряли, и он отпер нас», - говорит Дженнифер Троспер, инженер, работающий над преемником Opportunity, крещенный в марте 2020 года.

«Для широкой публики Марс стал динамичным местом для изучения каждый день», - говорит Эмили Лакдавалла, эксперт по исследованию космоса, которая пишет для Планетарного общества.

«Ровер был настолько мобильным, что казался ожившим существом», - сказала она. «У него был почти человеческий взгляд на поверхность Марса, его глаза были расправлены, как человеческие глаза, на высоте около 1,50 метра над землей, как люди. Это было похоже на аватара человечества, путешествующего по поверхности.

Возможность приземлилась на большой равнине, где он провел половину своей жизни, пересекая мили и даже несколько недель застревал в песчаной дюне. Именно здесь робот со своими геологическими инструментами подтвердил, что однажды жидкая вода была на Марсе.

Вторую часть своей жизни он поднялся по краям кратера Endeavour, делая впечатляющие панорамные снимки ... и обнаруживая вены гипса, новое доказательство того, что вода течет между этими камнями.

Его Дух-близнец приземлился за три недели до него и умер в 2010 году. Оба в значительной степени оправдали ожидания своих конструкторов: их миссии теоретически должны были длиться 90 дней, время часто превышалось, но редко так сильно ...

На Марсе остается активным только один марсоход, также американский: Curiosity, который приземлился в 2012 году. Он не зависит от Солнца, потому что его энергия исходит от небольшого ядерного реактора.

В 2021 году на другом месте планеты к нему присоединится робот, недавно крестивший Розалинду Франклин, в рамках европейско-российской миссии ExoMars.