Млечный Путь поглотил галактику Гайя-Энцелад

Млечный Путь поглотил галактику Гайя-Энцелад

Согласно исследованию Млечный Путь поглотил галактику Гайя-Энцелад в их столкновении десять миллиардов лет назад, шок который породил новые звезды на 4 миллиарда лет.

Астрономы долго пытались понять, питался ли Млечный путь от многочисленных столкновений с «маленькими» галактиками или увеличился в размерах от одного большого удара.

Чтобы раскрыть различные существующие теории по этому вопросу, астрономы погрузились в данные, собранные европейским космическим телескопом Gaia, выведенным на орбиту Европейским космическим агентством в 2013 году.

 Спутник отобразил в 3D почти 1,7 миллиарда звезд в нашей галактике, определив для некоторых из них положение, расстояние до Земли и яркость.

Эти данные уже позволили астрономам в 2018 году установить, что галактическое гало, окружающее Млечный путь, состояло в основном из мусора в результате его столкновения с галактикой Gaia-Enceladus примерно через 3,8 миллиарда лет после Большого взрыва.

«Новизна нашей работы заключается в том, что мы смогли назначить точный возраст звездам, приходящим из обеих галактик», - сказала AFP Карме Галларт, соавтор исследования, опубликованного в Nature Astronomy.

Подчеркивая, что столкновение породило бы "вспышки сильного звездообразования" в течение 4 миллиардов лет.

«Это очень постепенный процесс - не имеющий отношения к автомобильной аварии - это то, что влияет на галактику в целом. Это очень массивно, поэтому это происходит медленно в человеческом масштабе, а не так медленно в космическом масштабе », - объясняет Карм Галларт.