Решающая миссия для новой капсулы SpaceX для НАСА

В пятницу НАСА и SpaceX отсчитали часы до запуска новой капсулы астронавта для шестидневного полета в оба конца на Международную космическую станцию,

что стало решающим испытанием для возвращения пилотируемых космических полетов из США, остановленных в 2011 году. ,

Только Рипли, манекен с датчиками, будет путешествовать на этот раз. Но если миссия будет успешной, два астронавта должны быть на борту к концу года.

Запуск капсулы Crew Dragon запланирован на вечер пятницы в 2:49 утра в субботу с космического центра Кеннеди на мысе Канаверал, штат Флорида. Транспортное средство должно состыковаться в воскресенье с МКС и вернуться на Землю в пятницу, 8 марта.

Событие привлекает туристов. Центр Кеннеди продает объединенные билеты за 195 $ для стрельбы, которая украсит все побережье.

Добровольцы, ведущие прессу к руководству НАСА, космическим энтузиастам, не скрывали своего удовольствия. В пятницу, встречаясь с прессой, у начальника космического центра было только слово: «пульс».

Некоторые сотрудники SpaceX собирались около пятницы вокруг ракеты, которая стояла прямо на легендарной огневой точке № 39A, откуда ушли все миссии Аполлона на Луну, и теперь они заняты SpaceX, компанией, основанной Elon. мускус.

«Это было восемь лет назад», - сказал Боб Кабана, центральный босс и бывший астронавт, который был свидетелем возвращения последнего космического челнока здесь, в июле 2011 года. После того, как шаттлы были поставлены в гараж (1981–2011 годы), «Космический берег» впал в некую депрессию с увольнениями субподрядчиков.

«Здорово видеть пригодное для жизни транспортное средство, капсулу SpaceX Dragon, на вершине Falcon 9, на шаге 39A. Но то, чего я действительно жду, это экипаж на борту в этом году », - сказал Кабана.

Выгодные условия

В пятницу небо было ясным, с вероятностью 80% благоприятной погоды для запуска.

С 2011 года эксклюзивным перевозчиком на МКС является Российское космическое агентство, и американские астронавты должны летать на борту ракет "Союз".

«Возвращение сюда - дело национальной гордости», - сказал Марк Гейер, глава Космического центра Джонсона в Хьюстоне, где базируются американские астронавты.

В 2014 году «Боинг» также получил контракт от НАСА на разработку транспортного средства Starliner. Он не будет испытан до апреля в аналогичной миссии.

НАСА не хотело делать ставку на одно транспортное средство, чтобы прикрыть себя в случае аварии.

Планирование заняло около трех лет с опозданием. Первый космический полет SpaceX все еще официально запланирован на июль, но чиновники NASA и SpaceX часто называют конец года крайним сроком.

«Мы собираемся сделать это, но мы сделаем это только тогда, когда будем готовы», - настаивает Марк Гейер.

По его словам, не для того, чтобы "оказать давление" на SpaceX, НАСА купило два дополнительных места на ракетах "Союз", чтобы оно могло получить доступ к космической станции до 2020 года. Ни SpaceX, ни Боинг не были бы готовы.

Миссия, которая начнется в субботу, направлена ​​на проверку в реальных условиях надежности и безопасности капсулы.

Модель, получившая название Ripley от SpaceX в честь героини фильмов «Чужой» Сигурни Уивер, оснащена датчиками для измерения сил, которые предпринимают астронавты, чтобы взлететь, и когда они возвращаются в атмосферу. приземлится в Атлантике, замедленный четырьмя большими парашютами.

Все должно работать безотказно: отделение капсулы от ракеты; орбита к МКС; Стыковка на вокзале.

«Мы размещаем инструменты повсюду в автомобиле», - сказала Кэти Людерс, сотрудник НАСА по контрактам с Boeing и SpaceX, в четверг.

Для SpaceX успешная отправка астронавтов на орбиту была бы посвящением.

«Каждая миссия важна, но она еще важнее», - заявил на пресс-конференции в четверг вице-президент Ханс Кенигсманн.

«С самого начала нашей целью был пилотируемый полет», - добавил он.

Менее чем за десять лет SpaceX зарекомендовал себя как ключевой партнер НАСА, завоевывая рынок запуска частных спутников.

Ракеты Falcon 9 поставляли МКС пятнадцать раз за семь лет (одна взорвалась в 2015 году).