На Галапагосских островах обнаружена гигантская черепаха

Во вторник на Эквадорском архипелаге Галапагосских островов был обнаружен живой образец гигантской черепахи, которая, как считалось, вымерла более века.

Взрослая самка, принадлежащая к виду Chelonoidis Phantasticus, была найдена на острове Фернандина во время экспедиции, организованной Галапагосским национальным парком и американской природоохранной организацией Galapagos Conservancy, без каких-либо подробностей написала сообщение министру в Твиттере.

Гигантская черепаха Chelonoidis Phantasticus является эндемичной для Фернандина, необитаемого острова Галапагос, вулканического Тихоокеанского архипелага, известного своей уникальной флорой и фауной. Этот вид, однако, считался вымершим, как и Chelonoidis spp с острова Санта-Фе и Chelonoidis abigdoni с острова Пинта.

В 2015 году Эквадор объявил об открытии нового вида галапагосской черепахи под названием Chelonoidis donfaustoi в честь Фаусто Ллерены, который был целителем знаменитого «Георгия одиночка». Последний, последний образец Chelonoidis abigdoni, умер в неволе в 2012 году в предполагаемом возрасте 90 лет после отказа получить потомство путем спаривания с самками родственных видов.

Галапагосские острова расположены более чем в 1000 км от южноамериканского континента и внесены в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Именно после посещения этих островов в юности британский натуралист Чарльз Дарвин разработал свою теорию эволюции в девятнадцатом веке.

На архипелаге было зарегистрировано 15 видов гигантских черепах, в том числе считающихся вымершими. Ученые считают, что они прибыли туда три или четыре миллиона лет назад и были рассеяны морскими течениями, создавая различные виды, приспособленные к местам обитания на разных островах.

По словам ученых, галапагосские черепахи обязаны своей исключительной долговечностью генетической способности восстанавливать ДНК.